Los quipus incaicos y el calendario inca según Guamán Poma

El cronista Guamán Poma en su larga descripción de la vida andina en la época pre hispana y colonial (1615) menciona el uso de los quipus en tres textos, dibujos y en una ocasión incluye un aparato semejante a un ábaco. A pesar de que no se trata de un cronista temprano, sus descripciones graficas sirvieron de mucho para que en la actualidad podamos saber cómo fueron utilizados estos.

En el tercer texto y dibujo, Guamán Poma describe primero a un quipucamayoc que no es el del Cusco cuyo título traducido al español es “Tezorero mayor” y en quechua, la lengua de los incas, como “Tawantin suyo runa quipoc yncap haziendan chasquicoc”, lo que Urioste traduce como “el que lleva cuenta de la gente del Tawantin Suyo”. La ilustración muestra al contador sosteniendo el quipu, y que además el en su primer texto lo describe como un noble no incaico administrador de provincias (suyuyoc), que su función era contar, mandar y que poseía estos quipus.

En la segunda parte del texto, menciona a otros dos tipos, aparte de los quipucamayoc, del cual menciona a un contador mayor o tesorero “hatun hucha quipoc” y uno menor “huchuy hucha quipoc”. Estos funcionarios trabajaban con las tablas, que probablemente eran un tipo de ábaco como el que estaba retratado junto al tesorero. Estos secretarios tenían quipus de colores teñidos y se denominan como Quilca Camayoc o Quilla Uata Quipoc (Los que cuentan las lunas y los años).

Quipucamayoc, Guaman Poma
Quipucamayoc, Guaman Poma

Guama Poma primero mantiene separados a estos dos tipos de especialistas, pero luego concluye que cada pueblo y aldea tenia estos tesoreros y contadores. Se a planteado diferentes teorías de como la “Tabla” podría haber sido usada como un ábaco, pero no existe ninguna pista de como un sistema de 55 unidades, distribuidas a lo largo de 20 escaques, fue usado para ejecutar funciones algebraicas de suma, resta, multiplicación o división, estudiadas por Urton (1997).

Como podemos observar según Guamán Poma y otros cronistas, los quipus fueron de gran utilidad en la época de los incas, y pudieron ser utilizados de diferentes maneras.

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