medicinales

Tradiciones chamánicas de curación en la selva de Puerto Maldonado

Llegué a la casa de mi amiga en el barrio Joyita de Puerto Maldonado para encontrarme con un chamán local. Ubicado entre las riberas del gigante Madre de Dios y el Tambopata lleno de oro, el pueblo en sí se parece a un pequeño enfermo humeante más que una joya en el borde de junglas prístinas. Sus caminos oscuros, algunos recién pavimentados en la última década, se llenan de motos y de taxis cholos. Muchas veces llevan tres personas con bebés más. Me metí a una moto por 2 soles y abracé una brisa más frasca mientras veía pasar murales que plasmaban la colonización tribal, un cárcel enorme, y muchas banderas verde y oro que representan la riqueza natural de Puerto.

Un chamán de las Tierras bajas con su pipa (Walter Coraza Morveli)
Un chamán de las Tierras bajas con su pipa (Walter Coraza Morveli)

Cuando llegué a casa, encontré que el cuarto estaba repleto de hermanos y primos quienes, de forma típica de Puerto, estaban visitando para acompañar al bebé de mi amigo que estaba mal. Cuando pregunté qué tenía esta princesa gordita, me respondieron que tenía mal de aire. Insegura de qué significaba eso por que no tenemos ese mal en mi país pregunté de nuevo pensando que tal vez fuera asma o una infección respiratoria. Nada. Resulta que mal de aire es una forma de describir la energía mala o el espíritu malo que ha ingresado al cuerpo. La madre estaba frustrada mientras mecía la pequeña. Me dijo que pasó toda la tarde donde el chamán pero todavía no terminaba el malestar y los vómitos. El padre indicó que necesitaban recurrir a otro chamán entonces todos nos quedamos esperando al viejo chamán Paco que tiene ojos brillantes aunque no cuente con dientes.

Tourists on the River in Madre de Dos (Natalie Bankhead)
Tourists on the River in Madre de Dos (Natalie Bankhead)

Paco vino y bajó su bolsa negra con medicinas. Estaba llena de botellas de plástico con brebajes tradicionales de la medicina selvática. La primera vez que lo conocí, una cobra bebé se escapó de su bolsa. Mientras los niños corrían y gritaban preocupados por evitar la culebra, Paco le agarró tranquilamente de su cola, levantó las manos a su cabeza, y le devolvió a su botella de alcohol para usarlo en el futuro como remedio para dolores y quemaduras. Se usan las culebras en esta región para medicina y se les tiene bastante reverencia. Me contaron que las generaciones anteriores sabían golpear a una mujer gestante con una culebra muerta para así inducir el parto.

Fuera de una diversidad de tinturas, preservas de culebras, y tisanas, la mayor forma de medicina purificante de los chamanes de la zona es el tabaco. Mientras la madre sostenía a su hija, Paco prendió su pipa de tabaco selvático puro y comenzó a soplar humo por la cabeza, corazón, y nuca de la bebé. Luego bebió un poco de agua florida, un perfume con olor a flores, y lo escupió en la cabeza, el corazón y la nuca de la bebita. De inmediato vomitó y comenzó a llorar. Se terminó así la sesión de curación.

Puerto Maldonado (Natalie Bankhead)
Puerto Maldonado (Natalie Bankhead)

Agua florida, tabaco, cacao, incienso, San Pedro, cristales, y cuanquier forma de remedio espiritual pueden ser encontrados en los puestos chamánicos de los mercados peruanos. Se reconocen los puestos por que tienen fetos de llama preservados. Aquí se da de comer a la pachamama y se ejerce devoción con los fetos abortados. Vista como la madre tierra sagrada, la matriz de todo, de los procesos de nacimiento o de la muerte le incumben. Se debe hacer le ofrenda con libaciones de chicha o cerveza. Sin embargo estos productos chamánicos se encuentran por todos lados en el Perú. Sin embargo quienes y como practican se hace tema de contienda y de cambio.

El chamanismo tiene una tradición larga que es específico a las regiones. En Puerto Maldonado y las zonas colindantes, el poder de ver y curar es como un sacerdocio que se traspasa como una bendición especial solamente a los que enseñan una sensibilidad cierta desde una edad temprana. Por ejemplo, el abuelo de mi amiga de Puerto era un chamán bien respetado. De su abuelo había aprendido ampliamente desde una edad muy tierna en cuanto a las plantas medicinales, los espíritus de los animales, y de cómo sobrevivir en la selva. Mientras se moría su abuelo, contaba mi amiga que él conocía la medicina y las tradiciones chamánicas pero que tendría una vida corta para que pudiera decidir si quería seguir el camino chamánico o no. Mi amiga lo rechazó, explicando que la cantidad de sacrificio y servicio que requería el arte le era demasiado.

Un río amplio de la selva Natalie Bankhead)
Un río amplio de la selva Natalie Bankhead)

En cuanto a Paco, un trabajador en la cosecha de castañas que tenía como ochenta años, lleva tres años como practicante del chamanismo. Una vez que se inicie, la ética cultural obliga a que se preste servicio a la comunidad o a quienquiera que pida cuando quiera pidan. Los aspectos exigentes del trabajo incluyen de tomar tanta ayahuasca para estar preparado para darle como medicina en una ceremonia. Paco asevera que ha tomado ayahuasca y solo ayahuasca por un mes completo antes de que se sintiera con suficiente conocimiento y sabiduría que se necesita para poder guiar en una ceremonia. Respetado como uno de los últimos chamanes puros que sigan en la comunidad, Paco siente que lo que le diferencia es que vela por los que toman la maestra medicinal madre. Mientras algunos chamanes permitan que sus estudiantes tomen en mancha y estén en un rincón a solas, Paco se sienta con ellos y canta durante todo el viaje personal. Otro chamán viejo y famoso que trabaja en la zona de Infierno de la selva de Puerto Maldonado padece ahora de un tumor y ya no puede tomar ayahuasca. Terminar su práctica fue una pérdida para toda la comunidad. Sin embargo no se buscan las enseñanzas de un chamán específico. Lo que queda consistente es que la verdad revelada en estas sesiones es algo que no se puede expresar en palabras. Un chamán no te dirá lo que debes ver o cómo te curarás. La interacción requiere de una confianza íntima en el chamán y en la inteligencia de las plantas.

Puesto chamánico en Puerto Maldonado (Natalie Bankhead)
Puesto chamánico en Puerto Maldonado (Natalie Bankhead)

El conflicto que se abre en las comunidades locales es de cómo definir lo que es el chamanismo legítimo. Al aumentar la popularidad de plantas medicinales como la ayahuasca y el san pedro se ha incrementado a la vez el chamanismo y las prácticas chamánicas para percibir ganancia. Cualquier conversación rápidamente puede volverse una crítica y advertencia de precaución con hombres que han tomado ayahuasca por poco tiempo, un año por ejemplo, y qu ahora llenan cuartos oscuros con turistas ansiosos de una ceremonia de ayahuasca. ¿Sigue siendo un arte curativo el chamanismo si se hace con la intención de ganancia comercial? ¿Qué es razonable como pago por una sanación espiritual? Tradicionalmente de daba comida o bienes simples en agradecimiento por una ceremonia de ayahuasca o un rito como de llegar a la pubertad, ahora las comunidades tienen que luchar con definir lo que es el chamanismo corrupto u oscuro.

Cada vez se ve la medicina occidental como más legítima que las prácticas tradicionales. Tanto los peruanos como los turistas van analizando continuamente cómo entienden la enfermedad y la curación. ¿Qué podemos aceptar como medicina, droga, o manipulación social? Después de otra noche sin descanso, la madre con quien yo me quedaba, abrigó su bebé y se puso en un moto taxi para llevarle a un médico occidental. Le pregunté si prefería las píldoras a las limpias espirituales de un chamán. Me comentó “No me importa cómo viene la medicina. Solamente quiero que esté mejor mi bebé. Es mucho más sensible que sus hermanos.” Le comprendí a esta madre de tres niños que tenía mi misma edad, 26, que llevé a sus hijos a que se bañen en un manantial de la jungla con agua florid

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