medicinales

San Pedro y la pitaha, una comparación entre los dos

Al mirar fotos de los volcanes peruanos la semana pasada tuve la sorpresa de ver cactus grandes que tienen la forma de columnas. Se parecen a los Organ Pipe de mi tierra, de Arizona en los Estados Unidos. Son plantas muy distintivas con espina. Hay bosques densos allá formados por esos cactus y me sentía muy entusiasmada al encontrar algo claramente parecido en las fotos peruanas.

Miraba con más atención e hice un poco de investigación para saber más. Me di cuenta rápidamente que el cactus peruano no era el mismo que el nuestro aunque sí se parecía. Al ver las descripciones botánicas encontré diferencias claras entre los dos.

Cactus Growing at Home (Walter Coraza Morveli)
Cactus Growing at Home (Walter Coraza Morveli)

El cactus Peruano se llama San Pedro o Wachuma y su nombre científico es Trichocerus pachanoi or Echinopsis peruviana. Crece rápido al levantar sus columnas en los Andes. El Organ Pipe más bien es Stenocereus thuberi y es de crecimiento muy lento. Su habitat es el desierto de Sonora que aborda tanto Estados Unidos como el estado mexicano epónimo.

Ambos cuentan con flores muy hermosas y pertenece al género Cereus, lo cual significa cuerpo alargado de la palabra griega para antorcha. Se diferencian además en el tamaño de sus espinas y en la forma de sus columnas.

Otras diferencias son más profundas. El peruano, Trichoerus pachenoi se conoce por sus alcaloides que produce, sobre todo cerca de su corteza. La planta se apreciaba por sus cualidades psico-reactivos por razón de la mescalina y otros alcaloides. Es de uso milenario aunque los españoles lo prohibieron. El peyote del suroeste norteamericano también cuenta con mescalina aunque no es un cactus tubular y se usa en forma sacramental entre varios grupos indígenas porque aumenta los sentidos de las personas y su sentido de ser.

Es muy amarga y causa nausea que dura horas. Algunos lo toman en forma de polvo inserto en una cápsula para evitar su sabor súper amargo. Sin embargo la forma tradicional de tomar el San Pedro es de hacer hervir secciones del cactus y reservar para uso posterior el líquido. Chris Kilham, llamado el buscador de medicinas, arguye que se llama San Pedro porque en la tradición cristiana el santo tiene las llaves del cielo y de la tradición el cactus es también una llave del cielo Describe así su experiencia.

“Me sentía desvanecer, aunque me sentaba derecho. Estaba perfectamente consciente de donde me encontraba pero a la vez viajaba a un lugar distante como si una corriente invisible me arrastraba hacia un reino vasto de geometrías, del espacio abovedado lleno de luz y color y con un sentido penetrante de conectarme a todos los seres por todo el tiempo, sin comienzo ni fin.

San Pedro Cactus (Walter Coraza Morveli)
San Pedro Cactus (Walter Coraza Morveli)

Me bañé en esa experiencia aunque una garúa fina y fría del mar se asentaba en el aire de noche.
“Horas después, cuando los efectos del San Pedro se atenuaban, observé que mi vista era más clara y mi oído más agudo. Sentía el aire nocturno con mayor intensidad y podía sentir el aroma de sal del mar. Pensaba que estos efectos se iban a perder rápidamente pero mis sentidos quedaban más elevados por varios días. Tuve la experiencia de sentirme limpio, más liviano en cuerpo y mente, sin el estrés sutil cuotidiano.”

El cactus Organ Pipe produce una fruta que se llama pitaya y se conoce en español como pitahaya. Es una fruta bella llena de pepas y con un sabor que se describe como una cruce entre la sandia y el pepino.

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