costumbres, gastronomía peruana

Protegiendo las semillas de maíz blanco gigante de Cusco

Un artista peruano me dijo una vez que la combinación salada y dulce de choclo y queso tiene tanto patrimonio cultural en Perú como lo hace la pizza margherita en Italia.

Es un bocadillo clásico peruano que satisface debido al crujido de los granos de maíz gigantes y el queso fresco salado vendido en ruedas en los mercados de Cusco. La combinación tiene un efecto simple y reconfortante, lo cual es la definición de la mayoría de los platos peruanos. Los Cusqueños se enorgullecen de su cocina y de la tierra de donde proviene. El maíz blanco gigante de Cusco no es una excepción.

Bank of seeds
Banco de cemillas

El maíz blanco gigante es una semilla de herencia. Es nativa y única del Valle Sagrado. Cultivado generalmente en Calca y Urubamba, ha evolucionado hasta convertirse en el grano de maíz más grande del mundo. El clima único del Valle Sagrado, con sus noches heladas y días soleados, proporciona no solo tierra fértil, sino un lugar ideal para el proceso de secado de 45 días. Cultivado comercialmente y en pequeñas granjas, el maíz se transforma en la bebida tradicional fermentada, chicha, la cual se sirve con ceviche o choclo y queso. Se exporta este maíz a todo el mundo.

Las inundaciones regionales en 2010 llamaron la atención al peligro que confronta este míaz tradicional debido al clima cambiante. El aumento de la humedad y las altas temperaturas han afectado a los cultivos. Los recientes desarrollos comerciales y turísticos también han cambiado drásticamente la tierra, el mercado y el estilo de vida de los agricultores actuales lo cual también es un peligro.

Es por eso que el líder local de la comunidad de Maska, Pisac, Arcadio, comenzó a construir un banco de semillas para el maíz blanco gigante del Cusco y otras colecciones indígenas de semillas de la región. Un ecologista y activista de los derechos indígenas, Arcadio es dueño del ecocentro Kausay Punku en Maska, lo cual es un centro de aprendizaje para aquellos interesados en aprender sobre las plantas nativas locales. Si bien actualmente se centra en los modelos de educación para el patrimonio de semillas y la preservación, su plan a largo plazo es ampliar su proyecto con el fin de albergar el mayor banco de semillas tradicionales.

A Variety of Corn

Proteger las semillas del maíz blanco gigante de Cusco y los campos de cultivo del Valle Sagrado de las prácticas agrícolas modernas como los pesticidas, la modificación genética y los cultivos foráneos causa que se enfrenta una gran parte del desarrollo urbano actual que tiene lugar en todo el Valle Sagrado.

Para Arcadio y otros preocupados por la diversificación de semillas y la antigua relación entre los cultivos y la tierra, es un momento crucial para respetar y cultivar las semillas de las herencia y las prácticas agrícolas tradicionales.

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