Comentario

¿Por qué cruzaron las gallinas… el océano?

A la sierra peruana está llegando la cosecha, en Utah la primavera recién ha comenzado.  En la primavera aparecen toda clase de crías animales.  Conejitos, becerros, potros que brincan por la granja, y también hay pollitos.

Dependo de mis gallinas que me proporcionen huevos saludables y de confianza en buena cantidad. Como mis gallinas ya se han puesto demasiado viejas para que tenga confianza en ellas como ponedoras de huevos, entonces me acerqué a la tienda de agricultura local para comprar unos polluelos. (No tengo ningún gallo, entonces dejar que empollaran no era opción).

Se encontraban las variedades normales de acá, que llamamos: Rhode Island Reds.  Australorps.  Plymouth Rocks.  Tuve que hacer un pedido especial para conseguir la raza que quería, la Araucana.

Quería estar segura de mi elección, entonces me metí en línea para hacer un poco de investigación en cuanto a esta raza particular y su historia. ¿En dónde se originaron y por qué son celestes sus huevos? Un poco de lectura y me di cuenta que había encontrado otra intersección entre el Perú y Utah.

Gallina Araucana
Gallina Araucana

Cuando Pizarro llegó al Perú encontró que los incas usaban gallinas en sus ritos religiosos. Las aves domesticadas se encontraban por toda América.  Aunque Colón llegó hacía apenas 40 años antes, y los Incas ya contaban con una red amplia de trueque, ¿sería posible que los europeos hubieran traído las gallinas y se hubieran incorporado a las ceremonias incaicas tan rápido, o que tanta gente ya las criaba?

Me sugiere algunas preguntas.  ¿De dónde vinieron estas gallinas? ¿Por qué son celestes sus huevos?  ¿Cómo llegaron aquí? ¿Por qué estaban comiendo gallina en una cena en Chile hace 600 años atrás?

La primera pregunta me intriga. ¿Cómo cruzó el océano la gallina? ¿Y por qué lo hizo?

Las gallinas fueron domesticadas hace casi 10,000 años atrás en la India y China. Son pequeñas, comen casi todo, producen una fuente de proteína, un huevo, casi todos los días.  Son literalmente pequeños raptores (1), descendientes de maniraptora (2) o dromaesauridae (3).  Sus extremidades anteriores de entrada fueron garras que se volvieron las alas.  Mientras cambiaban sus cuerpos, su actitud no varió.  Las gallinas son territoriales y se conservaban los gallos para peleas de gallos, aun antes que se diera cuenta la gente que tal vez se pudieron comer asimismos (4).

Raptor
Raptor

¿Quién no quisiera tener un pequeño dinosaurio, que comiera casi todo bicho que corre en tu terreno y juega con tus hijos?  ¿Acaso he dicho que saben a pollo?

La siguiente pregunta ¿cómo ha llegado a Perú de China?  Aunque tienen la capacidad de volar, pueden volar solamente a pequeñas distancias. Entonces habrán buscado un aventón.

Ha habido algo de controversia en cuanto a la idea de conexiones entre los polinésicos y las culturas sudamericanas. Es decir que fue así hasta que una excavación en Chile, a unos cuántos kilómetros de la costa, llamado “El Arenal” descubrieron los restos de una pollada. La fecha que le dan a los huesos de gallinas coloca la comilona en 1425 AD, mucho antes de que se concibiera Colón y mucho menos antes de que pidiera dinero a la reina española para su viaje. (5)

¡Los antepasados de mis pollos, las araucanas, los que estaba comprando de la Intermountain Farmer’s Association, navegaron el océano pacífico y no el atlántico!

¿O es cierto eso? Los polluelos que compré sí portaban el nombre de araucana, pero su ADN era el mismo de las que se encuentran comúnmente en Sudamérica?

La araucana era un cruce, un híbrido de dos razas de gallinas criadas por los indígenas araucanos: Las collonocas y las quetros. Las collonacas eran “rumpless”, es decir no llevaban plumas en la cola a la vez que ponían huevos celestes, mientras las quetros tenían un copete de plumas a ambos lados de la cabeza y ponían huevos de color cafés.

En este momento la genética se vuelve interesante.  Si cruzas una gallina con copete con otra igual, se mueren todos los pollitos.  Es una combinación genética letal. Entonces, para conseguir pollos viables tienes que cruzar una con copete con una diferente, puede ser una rumpless. La raza rumpless también tiene problemas, entonces cruzar dos razas crea una mejor raza de gallina.

Hay una pregunta en cuanto a  ¿en qué consiste una gallina de raza araucana? Una de sus características definitorias es poner huevos celestes. Presentan una anomalía genética. A la vez, las aves consiguieron un virus, de hecho un retrovirus.  Por retro no quiere decir que sea un virus de los años setenta, aunque suena como algo de un thriller de ciencia ficción. Más bien, un retrovirus es ARN que contiene transcriptasa inversa. Cuando ingresa a su huésped, copia su material genético al ADN. Cambia a nivel celular al insertar nueva codificación  para que nuevas formas de proteínas se produzcan. (El VIH,  es por ejemplo, un retrovirus).

Huevos Araucanas Multicolores
Huevos Araucanas Multicolores

En algún momento de la historia contrajo la gallina un retrovirus que ocasiona que la biliverdina, es decir un pigmento de la bilis, se deposite en las cáscaras de los huevos. Esto creó huevos celestes. No son solamente celestes de afuera, si no que el pigmento se encuentra en toda la cascara.

Hay un problema, sin embargo, con comprar araucanas de mi tienda local.  Muchas veces no se consiguen las araucanas verdaderas y ni siquiera ameraucana, otra raza norteamericana con raíces sudamericanas.  Más bien te proporcionan un híbrido que tildan de easter egger, es decir la ponedora de huevos pintadas de pascuas, y también le llaman ameracana (sin la u). Esta raza no es para nada pura. Es un cruce. Cada gallina se ve diferente. Frecuentemente pone huevos celestes, mostrando así su relación cercana con las araucanas, aunque también puede haber huevos de color verde, café, o hasta rosado. Mis pollitos  serian probablemente de ésas.  Implica que tienen genes de las araucanas, pero también son cruce con otras razas.

No tienden a la agresión y son buenas tanto cuando hace calor o frio y son bastante prolíficas. Ponen casi un huevo por día. De acuerdo con el Club de Easter Eggers de America, son las gallinas más populares de los Estados Unidos.

Puedo concluir que los antepasados de mis pollos habrían cruzado ambos océanos, el atlántico y el pacífico. Para mí son lindos y divertidos mis descendientes emplumados de los dinosaurios que van diciendo pio, pio, pio por doquier, los cuales van a proporcionarme en el futuro huevos. Huevos celestes.

 

 

 

 

1 http://www.ucmp.berkeley.edu/diapsids/avians.html

2 http://www.ucmp.berkeley.edu/diapsids/saurischia/maniraptora.html

3 http://www.ucmp.berkeley.edu/diapsids/saurischia/dromaeosauridae.html

4 http://quatr.us/food/chicken.htm

5. https://www.allaboutbirds.org/how-did-the-chicken-cross-the-sea/

6. http://www.cashsblueeggs.com/araucanahistory.htm

 

 

 

 

http://www.lexisnexis.com.ezproxy.uvu.edu/hottopics/lnacademic/?shr=t&csi=6742&sr=%28%22Why%20So%20Blue?%22%29+AND+DATE+IS+2010

http://www.popsci.com/science/article/2013-09/find-blue-chicken-egg-congrats-your-chicken-has-virus

https://www.pinterest.com/pin/125467539590153755/ (pic of ear tufts)

 

https://www.pinterest.com/pin/125467539590153755/

http://www.ucmp.berkeley.edu/diapsids/saurischia/dromaeosauridae.html (raptor pic)

 

 

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