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Inti Raymi y el Solsticio

En la época del Inca, cuando se aproximaba el solsticio de junio se juntaban las llamas para elegir las que eran aptas para ser sacrificados. El Inca y sus súbditos acudían al templo de Saqsayhuaman para realizar rituales al Inti, el sol. “Los Incas creían que proporcionar la sangre de las llamas a Inti aseguraría que su calor volvería.”(1) Su conocimiento de los movimientos del sol atestigua de siglos de observaciones.

Sin embargo, “En 1572 el virrey Francisco Álvarez de Toledo (1515-1584) prohibió esta fiesta (junto con las demás principales celebraciones originarias) por considerarla una ceremonia pagana y contraria a la fe católica. Se siguió realizando de manera clandestina, como protesta a la «extirpación de idolatrías» (2)

La escenificación actual del Inti Raymi, llevado a cabo en el solsticio, celebra la devoción Incaica al Inti. Estos son fiestas en que se baila y se come. (3)

El inca en l Inti Raymi (Walter Coraza Morveli)
El inca en l Inti Raymi (Walter Coraza Morveli)

De acuerdo con algunas traducciones, las palabras Inti Raymi significa “cuando el sol se para” (4) De hecho, hay seis días en el Cusco cuando la duración del día cambia menos de un minuto, así que de verdad es como si se parase el sol antes de que la rotación de la tierra alarga o achica el día. Este es el momento de muchas celebraciones por toda América.

Al norte de la línea ecuatorial el sol alcanza su zénit estos días. En Utah el solsticio significa días mucho más largos. Esto me hizo preguntar ahora que en el Cusco han llegado a los días más cortos qué tanto de diferencia hay. La cantidad menor de luz de día en Cusco es 11 horas, 19 minutos y 43 segundos. Para comparación, el día más largo del año, el 21 de diciembre cuenta con 12 horas y 54 minutos. Equivale a una diferencia de 1 hora y 35 minutos.

Caminamos por nuestros días valiéndonos de relojes, celulares, etc., para mantenernos con el sentido del tiempo, y a veces todos lo perdemos. Así, por lo común nos mantenemos regulados en materia de horarios. Sin embargo, los Incas no tenían los dispositivos con que contamos nosotros aunque sin ellos habían calculado con precisión las fechas de los solsticios. También conocían el momento del equinoccio. Usaban el Intihuatana, como el que hay en Macchu Picchu, para amarrar la tierra y el sol durante los equinoccios. (5)

Sunrise over Cuzco
Sunrise over Cuzco (Walter Coraza Morveli)

El reconocimiento del solsticio en América del Norte tiene más que ver con el primer día de verano, el día más largo del año y la noche más corta. En Utah, el día dura 15 horas y 6 minutos en el solsticio, una diferencia de 5 horas y 51 minutos del otro extremo en el solsticio de invierno. La luz dura casi 6 horas más este día que en el otro extremo y seis horas de luz es mucho que celebrar.

Se ha festejado el solsticio en el hemisferio norte por siglos justamente por esa razón. Hay mucho folklore y ritual en cuanto a la fecha. Por toda Europa se suelen preparar fogatas en la noche de víspera de San Juan, o sea medio verano. Hay cuentos inclusive de que las hadas salen a bailar en las noches de solsticio y que de las cenizas de las fogatas se pueden formar un amuleto para dar protección durante todo el año. De acuerdo con thinkingnomads.com, dos de los tres festivales más grandes con fogatas se hace en el solsticio y el otro está cerca, es el año nuevo.

Por eso, muchos llaman el solsticio el año nuevo andino y por el Cusco y el país vecino se suele celebrar la noche de San Juan.

La actual celebración del Inti Raymi se agrega a las celebraciones del sol y del cambio de tiempo del solsticio.

(1) http://www.stuff.co.nz/travel/destinations/south-america/71228192/Inti-Raymi-The-Inca-Festival-of-the-Sun-in-Cusco-Peru
(2) https://es.wikipedia.org/wiki/Inti_Raymi
(3) photo :http://www.timeanddate.com/astronomy/peru/cuzco
(4) photo: http://www.timeanddate.com/astronomy/usa/salt-lake-city
(5) https://sacredsites.com/americas/peru/machu_picchu.html
(6) http://thinkingnomads.com/2013/05/three-top-festivals-with-bonfires/

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