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Festividad del Patrón San Sebastian

Patrón San Sebastian (Foto: Walter Coraza Morveli)

Cusco, como muchas ciudades de país, es una región caracterizada por su acervo cultural vivo, tradiciones y costumbres y justamente cada una de sus festividades patronales son parte de ello.

En el distrito de San Sebastián, aún se mantiene a través del tiempo, una festividad recientemente declarada Patrimonio Cultural de la Nación, la cual rivaliza en la misma fecha, con la de la Virgen de Belén, en el distrito de Santiago. Ésta última festividad, se ve muchas veces opacada por la coincidencia de la festividad de San Sebastián, muchas veces la convocatoria que tiene es menor que la de San Sebastián, por un hecho folklórico más mundano y poco religioso, ya que la gente prefiere ir a San Sebastián por la puesta en escena de grupos musicales más populares que los discretos que se presentan en Belén.

Así mismo San Sebastián cuenta con diversas cofradías y comparsas de danzas de la región y también se ven afectadas por la presencia de comparsas del folklore altiplánico, que muchas veces resultan ser filiales de grupos fundados en otras ciudades como Puno, e inclusive internacionales como Bolivia. Es por todo esto que la festividad de San Sebastián, en apariencia, es de mayor convocatoria en cuanto al motivo religioso de su celebración.

En San Sebastián, esta festividad celebrada en el distrito del mismo nombre, se conmemora siempre el 20 de enero de cada año, representando la fe y devoción religiosa con una mezcla andina y europea.

¿Quién era San Sebastián?

Ésta fiesta está ligada a la vida de un militar francés, hijo de padres ricos. Cuenta la historia que Sebastián (hoy en día santo) fue golpeado cruelmente por manifestarse cristiano, el emperador Maximiliano al sentir que le faltaban el respeto, decidió condenarlo de morir a flechazos. Sus amigos al verlo tirado en el piso aún con vida, lo trasladaron a casa de una mujer cristiana que lo curó y mantuvo escondido por cierto tiempo.

Tras su larga recuperación, Sebastián fue a reprocharle al emperador su seguimiento en contra de los cristianos. Maximiano al verse retado, lo manda a azotar por segunda vez, no resistiendo en esta oportunidad. Su cuerpo fue lanzado y abandonado en un lugar lleno de lodo, donde un grupo de cristianos decidió rescatar el cuerpo y lo enterraron en la Vía Apia, catacumba que lleva hasta el día de hoy el nombre de San Sebastián.

¿Por qué se celebra la fiesta de San Sebastián en Cusco?

Danzante de Siclla en la Fiesta de San Sebastian (Foto: Walter Coraza Morveli)
Danzante de Siqlla en la Fiesta de San Sebastian (Foto: Walter Coraza Morveli)

Esta festividad es muy representativa en Cusco, sobre todo en el distrito de San Sebastián. La imagen llegó a Cusco aproximadamente en el siglo XVII. Tras la conquista, se volvió rápidamente en el patrón de los pobladores cusqueños, quienes construyeron la primera capilla en el año 1664.

Cuenta la leyenda que el pueblo estaba invadido por la peste, motivo principal para que los devotos de San Sebastián acudieran a su templo con plegarias y rezos, luego se produjo un milagro y toda la peste de la ciudad desapareció, tras esta respuesta los pobladores empezaron a ofrecerle regalos y ofrendas.

Fiesta patronal de San Sebastián

La fiesta se inicia con la entrada y lanzamiento de la festividad del distrito de San Sebastian, el día 02 de enero de cada año, pasando las fiestas de Año nuevo, con la entrada de las diversas comparsas en diferentes horarios según el orden estipulado por su asociación folklorica y organizada para ésta festividad. Lo propio sucede en la víspera, donde cada comparsa se reúne en las distintas casas de cargo y cuyos carguyoq son los encargados de dirigir en el periodo que les corresponde anualmente.

Majeño bailando (Walter Coraza Morveli)
Majeño bailando (Walter Coraza Morveli)

El día principal, se inicia con una misa desde muy temprano, donde los turistas nacionales e internacionales (en algunos casos), deben estar despiertos desde antes de las 6:00 a.m. para no perderse ningún detalle de esta tradición religiosa. Luego, se realiza una procesión con el anda de San Sebastián, que es paseada por las calles sebastianas, mientras sus más fieles devotos la llevan en hombros y descalzos por largos minutos. El anda es muy pesada por lo que se necesita de aproximadamente 60 hombres.

La costumbre de los de San Sebastián ha asimilando tradiciones con danzas de la región y fuera de ella. Donde las podemos observar en su día central. Las comparsas de danzas acompañan la procesión, interpretando bailes como: Contradanza, Mestiza Qoyacha, Chunchachas, Saqra, Majeño, entre otros. Así también, las danzas bolivianas y altiplánicas.

Vísperas

El día 19 de enero es la fiesta de víspera de San Sebastián, donde los pobladores se encargan de organizar todo, contando con la presencia de autoridades del distrito. Primero se da la “entrada triunfal”, mientras van ingresando los bailarines con las cofradías y los mayordomos con regalos bendecidos por el sacerdote de la capilla.

La Octava

La octava es la fiesta de despedida que se le da a San Sebastián, desarrollándose en ocho días después de su día central. Los encargados de realizar esta inigualable fiesta son los mayordomos, quienes invitan a colaboradores y pobladores devotos del santo patrón.

San Sebastian, Kacharpari (Walter Coraza)
San Sebastian, Kacharpari (Walter Coraza)

Cada historia cusqueña es increíble gracias a sus costumbres y culturas heredadas a través del tiempo. Descubre más de Cusco y sus festividades, su gente espera con los brazos abiertos a todos los viajeros para compartir sus tradiciones.

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