Tecnologí­a

Una Fibra Inca, Fique, con Futuro Maravilloso

Leía un poema inédito esta semana de David Knowlton, titulada Cloth (tela). Como hacen los buenos poemas me hizo pensar más allá de las palabras. Comencé a preguntarme en cuanto a la bayeta que describía y cuáles fibras se suelen usar tradicionalmente en el Perú.

Buscaba la traducción de la palabra “fibra” en Quechua y descubrí la palabra phique o ppique, y luego fique. Me intrigaba, entonces buscaba más. ¿Qué eran esas fibras que había abrigado y protegido a la gente? ¿Por cuánto tiempo se usaban? ¿Se usan todavía? Las respuestas me eran fascinantes y hasta me sorprendían.

El fique es una fibra que se saca a mano de la Furcraea andina. Es una planta bien adaptada a las condiciones de poco agua. Crece por los valles bajos de todos los Andes, tanto en Peru como en Colombia. Se ha usado desde tiempos ancestrales para tejer ropa, bolsas, sandalias, tapices. (1)

Plata de cabulla
Plata de cabulla

Los Incas se ponían sandalias de fibra de fique, también llamada cabuya, además de sus tocados maravillosos, tejidos con diseños intricados para vestimenta, ojotas suaves y coloridos (2)
Uno de los puentes colgante de mayor antigüedad se construyó con sus fibras. Este puente que atravesaba la quebrada del Apurimac al oeste del Cusco en el Qhapaq Ñan, el camino real de Chinchaysuyo.

“consiguió fama y renombro literario en la novella de Thornton Wilder, El Puente de San Luís Rey por lo espléndido de su ubicación y el miedo que inspiraba en el corazón de los viajeros. Se le aproxima por un un sendero muy empinado y zigzagueante mientras al otro lado de la quebrada el camino pasa por un túnel tallado en piedra viviente que se vió atravesada por tragaluces.” (ibid)

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La fibra de fique fue una parte importante del mundo de los Incas. Y hoy en día, ¿cómo es?
Se hacen sandalias de alta moda de las fibras maravillosas del fique así como morrales y bolsas que son exquisitos en su diseño. (3)

Fibra de Fique
Fibra de Fique

Más allá de los accesorios, se hacen tapices con diseños muy hermosos. Asimismo es una fibra importante para hacer los costales de café y azúcar. (4)

Me imaginaba que iba a encontrar la fibra en uso para ropa ya que es duradera y sostenible. De hecho la USAID y MIDAS promocionan el fique como alternativa a la producción de la coca (5)

Lo que sí me sorprendían eran los usos nuevos que se van encontrando para la fibra. Se le procesa en hojas a las cuales se dan una capa de cemento. Se le considera así material de construcción duradera y relativamente barata que tendrá menor impacto en el ambiente y ocasionarán el uso de menos productos industriales. Según GHD Tonoli, et al., en el libro sobre cemente y compuestos de concreto, “el uso de compuestos reforzado con fibras en hojas planas, tejas para techos, y componentes pre-manufacturados pueden representar una contribución importante a la infraestructura en países en desarrollo. Se ha demostrado que la fibra de fique es apropiado para que se use en aplicaciones de bajo costo para la construcción de viviendas cuando se incorpora a un matriz basado en cemento Portland.” (6)

Bolso hecho de fibra de fique
Bolso hecho de fibra de fique

Además se pueden construir puentes, casas, y ciudades con el uso de la fibra de fique de la planta cabuya.
Y hay más. Cuando se extraen las fibras se deja un monto considerable de biomasa. Estos residuos pastosos que se llama bagazo de fique. Resulta que ese bagazo se convierten en metano con el uso de microbios para reducirlo. Como biomasa entrega 60% de metano por su volumen. Esto significa que no solamente se pueden construir ciudades sino también proporcionar el combustible necesario para ellas valiéndose de la planta da cabuya.(7)

Sin embargo, las investigaciones más sorprendentes sobre el fique de que supe tiene que ver con la desalinazión del agua. El figue tiene la habilidad de sacar tanto el sodio como el cloro del agua. Sabemos que la sal, NaCl, se compone de ambos elementos, pero muchas de las resinas de intercambio iónicas comerciales solo tienen la capacidad de sacar el sodio dejando así con cantidades excesivas de cloro. Investigaciones de la Universidad de los Andes y de la Universidad Libre encontraron que “las fibras de fique … proporcionarán una alternativa como bio-adsorbentes en procesos de desalinización ya que exhiben capacidades altas de absorbencia (13.26 meq/g para ionos de cloro y 15.52 meq/g para ionos de sodio), es decir hasta cuatro veces más que las capacidades de intercambio observadas en resinas sintéticas.(8)

Fique
Fique

Desde la desalinización al reforzamiento para tejas de cemento y hasta un bio-combustible el fique es un hilo conductor que nos lleva del pasado al futuro.

(1)https://en.wikipedia.org/wiki/Fique
(2)Encyclopedia of the Inca Gary Urton Adriana von Hagen https://books.google.com/books?id=jEqwCQAAQBAJ&pg=PA97&lpg=PA97&dq=how+fique+was+used+by+the+Inca&source=bl&ots=zkzyuHNzhD&sig=pXTEcbGZiziWdUAU3YP8s3IBYsQ&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwj88bTM64_NAhUITFIKHdFJCBYQ6AEILDAC#v=onepage&q=how%20fique%20was%20used%20by%20the%20Inca&f=false
(3)http://www.giankai.com/
(4) Special Agent Series – Vol. 206 P.H. Bell pg. 182
(5) https://maga.fiu.edu/academic-tracks/capstone-project/2014-capstone-working-papers/final_capstone_guest-chikoti-bandua_edited_dawndavies-2.pdf
(6) http://www.sciencedirect.com.ezproxy.lib.utah.edu/science/article/pii/S0958946510001721
(7)http://www.redalyc.org/pdf/496/49630072010.pdf
(8)http://wst.iwaponline.com.ezproxy.lib.utah.edu/content/73/5/1197

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