Intersecciones

Parques nacionales amenazados aquí y allá

Parque Nacional del Manu

¿A quién pertenece la tierra dentro de un país? ¿Es la tierra lo que le vuelve país? ¿Le incumbe al gobierno determinar su uso? ¿Cuáles son usos apropiados para la tierra? ¿O, es la herencia de los todavía no nacidos?

Estas preguntas me vinieron a mente esta semana cuando vi el Google Doodle el 15 de agosto acá en mi ciudad. Se dedicaba al Servicio Nacional de Parques de los Estados Unidos, el cual celebraba su centenario. En los 44 años antes de que se pusieran sus uniformes cafés y sus sombreros distintivos los agentes de parques, eran los soldados del ejército nacional quienes tenían el trabajo de controlar el acceso a parques nacionales norteamericanos.

Ahora hay parques nacionales en muchos países pero el primero fue el Parque Yellowstone en el oeste de los Estados Unidos. Fue designado parque en 1872, apenas dos años después de su exploración por nacionales y no mucho antes de que se secaba la tinta en el reportaje de John Wesley Powell del Gran Cañón del Colorado en 1869 el cual posteriormente fue declarado un parque nacional.

Yellowstone National Park
Yellowstone National Park

Yellowstone contaba con riquezas de recursos y belleza pero algunos solamente ven hermosura en el metal dorado. La tierra debajo del parque prometía el dorado que tanto se ha buscado, el oro. Se estableció un pueblo minero, Kirwin, dentro de los confines del parque en 1885, después de que se declarara parque nacional. Más tarde Kirwin fue abandonado por que la veta de oro no fue tan grande ni intenso como los inviernos de la zona.

La minería de oro y los parques nacionales no son buenos socios. Para la explotación minera se tienen que construir caminos y se deshace la belleza de la naturaleza al cambiar el flujo de los ríos para el lavado de mineral y el uso de mercurio mata a los animales y a los seres humanos. Los caminos ocasionan la erosión.

Los mismos problemas ahora afligen el Parque Nacional Manu en Perú. Se pelea por quién es dueño del terreno, quién tiene derecho al agua y al futuro de la zona, sobre todo la explotación de madera y de oro abre una lucha fuerte a la vez que amenaza con destruir los parques. Los dos son tesoros, no solamente para el Perú sino para el mundo entero. “Para los reptiles y anfibios Manu y su zona de amortiguamiento se destacan como la zona protegida más diversa de todo el mundo” aseveró el co-autor de un estudio, Rudolf von May, un investigador pos-doctoral del Museo de Zoología de Vertebrados de la Universidad de California, Berkeley.

Parque Nacional del Manu
Parque Nacional del Manu

En los Estados Unidos, la gente indígena fue corrida de los parques para cumplir con los requisitos de la idea de naturaleza, es decir algo fuera de acción humana así que no permitían que los seres humanos habitaran dentro del parque. ¿Qué sería un parque nacional si hubiera un McDonald’s o un Kentucky Fried Chicken detrás de cada árbol, pero los parques fueron habitados por milenios.

Esta pregunta también es un reto para el Manu. Los Machiguengas y otros grupos indígenas han vivido dentro de los confines de lo que es ahora el parque por miles de años, mucho antes que fue establecido como parque por gobiernos con quienes tal vez no hayan tenido mucho contacto ni representación. Algunos han tendido a ser considerados no-contactados.

John Terbourgh, un ecologista entrenado en la Duke University considera que los seres humanos no tienen ningún lugar dentro de un parque. “Creo que deben haber poblados permanentes dentro de los parques nacionales”, se pregunta. “¡No! En este respecto el modelo estadounidense es un buen modelo y uno que apoyo felizmente. ¿Acaso desean tener granjas y pueblos en Yellowstone o en la Montañas Smoky?” Sin embargo no llega a la conclusión del retiro forzado de pueblos ya existentes.

Algunos ven a los Machiguengas y a los Mashco Piro como la vanguardia de defensa en contra de la minería y maderería ilegal. Tienen un conocimiento más íntimo y completo de la selva y lo pueden patrullar mejor.

A veces lo que impacta la calidad de vida dentro del parque no yace solamente dentro de sus límites. Por ejemplo, en las inmediaciones de Yellowstone se consideraba permitir minas que hubieran destruido la cabecera del Rio Yellowstone y, por consecuencia, dañado el parque del mismo nombre.

“La mina propuesta por la empresa Crown Butte mines, una minería canadiense, llamado New World Mine por su ubicación en el distrito minero New World lo cual data al 1864 cuando los prospectores comenzaron a explorar la zona.” El potencial de contaminación dentro del parque motivó a la ONU a colocar el Parque Yellowstone en su lista de Sitios del Patrimonio Mundial en Peligro.

Hay preocupaciones similares por el Parque Manu del Perú. Se encuentra amenazada por la minería ilegal y la contaminación de mercurio. Las presiones de ganar dinero y de una mina potencialmente rica pesa en la imaginación de los hombres que ingresan al parque. Más que nada, no ven el peligro en que ponen a la naturaleza y sus habitantes, tanto humano como animal.

Minería Ilegal en el  Manu
Minería Ilegal en el Manu

La resolución del problema de la minas no llegó fácilmente a Yellowstone. Mientras la empresa Crown Butte Mines fue persuadido a buscar otras zonas para la minería, la dueña de los derechos minerales de la zona, un profesora de nombre Margaret Reeb, rehusó venderlos al gobierno.

Cuando falleció la señora Reeb en 2005 su patrimonio pasó a sus sobrinos, Mike y Randy Holland. Trabajaron en combinación con The Trust for Public Lands para volver sus derechos propiedad pública.

“La supervisora de los Bosques Nacionales Gallatin y Custer de los Estados Unidos dijo que la adquisición de esos terrenos privados ayudaran a conservar las cuencas críticas para la trucha degollada, hábitats del oso grizzly, de dos alces (elk y moose), tanto como de otras especies. Además proporcionará oportunidades de acceso público y de recreación cerca de Cooke City a la vez que ofrecerá una opción viable para la reventa y el desarrollo.”

No se hará minería en estos terrenos, pero sí de desarrollarán para residencias y zonas de recreo. No está claro si todo esto provea una opción viable para la fauna ya que no estaban presentes para poder comentar lo cual también es un problema en el Perú.

http://www.nationalparkstraveler.com/2010/06/land-deal-closes-book-new-world-mine-proposed-yellowstone-national-parks-doorstep6045https://en.wikipedia.org/wiki/Leopold_Reporthttp://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/06/manu-peru-biodiversity-national-parks/http://news.berkeley.edu/2014/02/18/manu-national-park-in-peru-sets-new-biodiversity-record/http://www.popsci.com/does-gop-want-eliminate-national-parkshttps://www.google.com/doodles/celebrating-us-national-parks

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