Paisaje

Los volcanes y la tectónica en Utah y Perú

Misti

Los encontramos quietos en el sur del estado norteamericano de Utah. Sus laderas se aplanaban con el tiempo.  Me pregunto, ¿qué habría causado que echaran la piedra negra esparcida entre la piedra arenisca rojiza del parque nacional de Zions?

Los Volcanes también forman parte de la vida sudamericana. ¿Cómo han impactado las fuerzas creadoras de éstos al continente americano y es posible que nos afecten todavía?

El Servicio Nacional de Parques de EE.UU. presentó un video sobre la geología del sur de mi estado, Utah, cuando lo visité no hace mucho. Había sido un mar ecuatorial hace millones de años.  Las placas tectónicas cambiaron—esas son masas de roca y tierra que flotan encima del núcleo fundido de la tierra. No son tan estables como se suele pensar. Hay regiones del planeta que están hundiéndose en el manto de la tierra donde se funden.

Terremotos y la subducción
Terremotos y la subducción

Estas placas tectónicas pueden deslizarse, una debajo de otra; baja una y se levanta la otra. Tal es el caso de la placa de Nazca.  Por la costa occidental de Sudamérica esa placa está pasando por debajo de la del continente. Este movimiento ha levantado la hermosa cordillera de los andes, una cadena de volcanes y además ocasiona sismos. En los cálculos de la geología todo esto se lleva a cabo relativamente rápido.  Los volcanes en el Perú han tenido su apogeo de actividad en los últimos 40-60 millones de años.

El Perú ocupa una zona muy activa.  Cuando las placas se rocían en su movimiento hay  cambios en la superficie de la tierra.  Si se para una placa y no se mueve por un tiempo, se realizan terremotos fuertes cuando por fin se suelta la presión. Durante el año pasado el Perú ha experimentado 219 sismos y en el último mes, 9. (1)  Hasta hay un volcán activo en la región de Cusco.

La subducción de la placa de Nazca por debajo de la placa sudamericana crea la fosa Perú-Chile que se extiende por la costa. Aquí el océano alcanza una alta profundidad y, como consecuencia, una super-abundancia de vida marina.

Las mismas fuerzas que crean la subducción de la placa Nazca siguen y están cambiando de posición a los continentes, los bajan, los levantan, y causan rupturas, es decir donde hay fallas geológicas se encuentran el mayor número de eventos geológicos.

En Utah, queda evidente que los movimientos geológicos han tenido el papel de crear el paisaje. La arenisca roja que fue depositada en mares antiguos se encuentra capeada con un manto de piedra oscura ígnea.  Los volcanes se ven todavía, aunque con el pase de milenios, cada vez menos majestuosos.  Sin embargo son un testamento de las fuerzas de la naturaleza que van moldeando y cambiando la tierra que habitamos durante millones de años.

Estos fenómenos geológicos que tienen una fuerza increíble nos forman paisajes espectaculares.  En el Perú, por ejemplo, se encuentra el valle de los volcanes conocido por su belleza sin igual.  En ella hay un círculo de volcanes cerca de Andagua-Orcopampa, conocido como el jardín de los volcanes. Coropuna tiene 6425 msnm de altura y es considerado el volcán más alto del Perú. Solimana (6,323 msnm) cuenta con un pico sólido de roca y hielo de donde se puede ver el mar pacífico a una distancia de más de 200 kms. (2)

Este arco volcánico incluye Ampato-Sabancaya-Hualca hualca, Chachani, y el Misti. Se teme al Coropuna, que es el segundo ecuatorial más grande del mundo, es peligroso por tener glaciales encima de él.  Si ocurre un terremoto o explosión volcánica, el alud resultante puede causar muchísimo daño.

Misti Volcan
Misti Volcan

En el Perú, volcanes como estos se consideran seres vivientes poderosos y muchas veces se llaman apus. En el Cusco, el volcán Quimsachata tuvo una erupción hace unos 6000 años y 11 mil años.  Los Incas construyeron un templo al gran dios Wiracocha cerca de él en el pueblo que hoy se conoce como Raqchi.  Se recuerda la erupción en un mito, que refiere que vino ese dios como hombre y los residentes del lugar no tuvieron hospitalidad, entonces lanzo fuego y les destruyó.  La piedra negra es un testimonio que conmemora ese evento.

El humo de los volcanes se ha disipado ya en Utah y se están bajando con la erosión continua. Sin embargo, el movimiento que saca magma de la profundidad de la tierra afecta tanto a Utah como a Perú.  La tierra tiembla en ambos lugares por causa de su movimiento.

 

(1) Recent Earthquakes near Peru, earthquaketrack.com

(2) Peru This Week

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.