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La quinua es un super alimento nutritivo de los Andes

La quinua es un super alimento nutritivo para todas las edades, en la región de Cusco la quinua se presenta en diferentes platos tradicionales, postres y desayunos. Su calidad  proteica es casi igual a la leche, es altamente nutricional para el cuerpo humano, su sabor y textura, es suave, delicada y deliciosa para el paladar.  

La quinua es una hierba que pertenece a la sub-familia Chenopodioideae de la Amararantaceas, su alto valor nutricional trata de su semilla y es clasificado como un grano integral. Su planta normalmente alcanza una altura de 1 a 3 m, sus hojas son polimorfas y anchas, el tallo se presenta muchas veces ramificado, todo depende de la variedad y la densidad de su sembrado.       

Su cultivo data desde unos 5.000 años y se produce en toda la cordillera de los andes, los países productores son Perú, Bolivia, Argentina, Ecuador, Chile y Colombia, ahora su cultivo se va extendiendo en diversos países de Asia y Europa, el mundo entero reconocen a este grano como un alimento muy importante para el desarrollo del cuerpo humano.

Granos de la mejor calidad de quinua (foto: Walter Coraza)

Este grano fue uno de los alimentos principales de los pueblos andinos preincaicos e incaicos, hoy en día se ha vuelto tan importante que muchas familias y caseras de los mercados tradicionales del Cusco lo preparan como reemplazo en vez del arroz graneado.

Cuando voy de compras a un mercado tradicional de Cusco, no me puedo resistir a probar la sopas de quinua, este plato caliente y delicioso, es típico de las zonas alto andinas del Perú, es una mezcla de verduras, caldo, quinua hervida suavemente y especiadas con orégano, comino y cilantro. Su sabor es reconfortante y nutritivo para el cuerpo, degustar de esta sopa es como comerte un gran banquete, te mantiene con bastante energía durante el día a día.

La quinua es tan importante que se utiliza de diferentes maneras, en recetas de barras energéticas, sopas, platos fuertes, desayunos e incluso se prepara cerveza o chicha, con la harina de quinua, también se puede preparar postres, helados, panes, tortas y galletas.

En el Cusco existe un plato tradicional aparte de la sopa de quinua, es el “Pesq´e de quinua”, que se prepara con leche de vaca, quinua y queso, se acompaña con un huevo frito o trozos de churrasco de carne.

Para la preparación de cualquier alimento a base de quinua, primero se debe eliminar la toxina que posee “la Saponina”, esta toxina le da un sabor amargo característico, y solo se puede eliminar a través del pelado y lavado de las semillas en abundante agua.   

La quinua es un grano madre y forma parte de diversas ceremonias y rituales en los andes, los maestros andinos lo consideran como abundancia energética y le ofrendan a la madre tierra pidiendo la abundancia de alimentos.

En el 2013 este alimento fue declarado por la Asamblea General de las Naciones Unidas, como año internacional de la quinua, en reconocimiento a su alto valor nutricional y proteico, también  por las prácticas  ancestrales de los pueblos andinos, que han preservado la quinua  como alimento  para las generaciones presentes y futuras.  

    

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