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El algarrobo, un jarabe peruano maravilloso

Algarrobo

Ir a la tienda peruana, La Pequeñita, en Salt Lake City, Utah siempre me abre la puerta a nuevas delicias. Esta vez fue la algarrobina, una especie peruana del algarrobo mundialmente conocida, que me llamó la atención.

Hice mi compra y guardé el frasco en mi alacena para usarle en un futuro no especificado. Me vino a visitar mi amigo Jeff y lo vio. Se puso entusiasmado por probarlo. Se preocupa mucho por su salud y estaba impresionado que el jarabe de algarrobo no traía azúcar adicional. Lo reconoció como un super-alimento. Lo busque en internet y encontré lo siguiente.

“La algarrobina contiene hierro, calcio, fosforo, magnesio, y potasio junto con vitaminas A, B1, B2, y D. Contiene entre 5 y 8% de proteína y tiene un nivel elevado de azúcares naturales.”

Algarrobo
Algarrobo

La palabra algarrobo me confundía. Pensaba que era producto de un árbol de origen Mediterráneo. Cuando invadieron los españoles al Perú, encontraron un árbol que les recordaba el algarrobo de España. Por eso le pusieron el nombre de Prosopis algarrobilla, o Prosopis nigra a este árbol que produce vainas grandes y pepas comestibles. El árbol florece de noviembre a marzo.

Al investigar más, encontré que Brayan Coraza Morveli de Cusco Eats había escrito un artículo sobre el algarrobo peruano. Dijo “Tiene la forma de un árbol leguminoso grande con vainas similares a otras leguminosas.” Ref:

Hay una preocupación por su posible extinción. Requieren un polinización cruzada para sobrevivir. Una planta sola no puede reproducirse. Por la deforestación, muchas plantas de prolepsis están en riesgo. Se está haciendo trabajo parra mantener su herencia genética. Ref:

Brayan continuó con una descripción de cómo se elabora el jarabe. “Una vez que estén maduras las vainas, se sacan sus pepas y se les hacen hervir. En ese proceso se concentran los azúcares. Luego se pasa la masa restante por una prensa y se filtra el extracto. Para que sea viscoso se somete a una evaporación.” Rf:

El trago famoso, algarrobina, se hace también de la miel. En la municipalidad de Piura esa bebida es tan famosa que hasta tiene su propio día, el 15 de marzo. Se parece un tanto all eggnog de acá porque tiene leche, huevos, y canela.

Mi amigo Jeff es fisicoculturista y fanático de la salud. Se impresionó con los usos en la medicina popular, tales como éstos.

• El fruto fresco actúa como laxante, sin embargo su harina, es antidiarreica y tiene la propiedad de absorber las toxinas del conducto digestivo.

• Por su aporte en fibra, ayuda a regenerar la flora intestinal, disminuyendo bacterias e incrementando la flora de los lactobacilos, convierten el líquido en gel coloidal, distienden las paredes intestinales y estimulan un correcto movimiento intestinal.

• La resina del algarrobo es recomendada para los tratamientos del asma, cistitis, laringitis e indigestión, además de ser un excelente agente expectorante, limpiando de esta manera las vías respiratorias.

• La presencia de taninos (antioxidantes) que evitan la formación de células cancerígenas, actúan como antinflamatorios y antirreumáticos.

Además del traguito, disfruté de poner un poco sobre algo de queso ricota recién hecho y soñé con ver estos árboles en su hábitat natural.

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