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El árbol navideño aquí y allá

Se realizó el Festival anual de Árboles Navideños esta semana en Utah y me quedé mirando con admiración algunos de los arboles locales bien adornados. A la vez me pregunté en cuanto al uso de árboles navideños en el Cusco.

Los árboles navideños se han vuelto una parte integral de los adornos de la época navideña en el Perú, aunque no son parte clásica de la tradicional navidad latinoamericana. Podrás apreciar su forma cónica decorada en la mayoría de las plazas principales para navidad, así como en muchos negocios y hogares.

La forma de un árbol navideño en la Plazoleta Espinar (Walter Coraza Morveli)
La forma de un árbol navideño en la Plazoleta Espinar (Walter Coraza Morveli)

La plaza de Armas del Cusco, sin embargo, no cuenta con un árbol navideño, aunque los verás en otras plazas y calles centrales de la ciudad imperial. De hecho, muchos negocios sí tienen representaciones de estos árboles, es decir las formas piramidales o cónicas, con referencia indirecta a la importancia de pirámides en el Perú antiguo, así como también hace referencia a los árboles decorados con regalos de carnaval, la yunza.

Los árboles navideños entran en contraste con el énfasis en los nacimientos en los espacios públicos. En el Cusco, se construyó un establo de tamaño casi natural en la Plaza de Armas, al frente de la municipalidad, donde se colocan las figuras con cuello extendido de la familia de maestros imagineros cusqueños, los Mendívil. Se encuentra otro pesebre grande al lado del Qori Cancha, es decir el antiguo templo del sol y el actual Santo Domingo.

Además se encuentran nacimientos en los negocios, iglesias, y en casi cada hogar, además de los parques y plazas públicas.

Dada la importancia de nacimientos no sorprende que los árboles navideños en el Cusco se encuentran más que nada en hogares de clases media alta y cada vez más en las de clase media, cuando la gente de clase popular todavía no ha adoptado mucho la costumbre.

Los árboles de los hogares y de muchos negocios sueles ser artificiales y se compran en mercados como El Molino. Me han dicho que la mayoría se fabrican en China y se importan al Cusco.

Mientras que el árbol navideño ha venido al Perú con el mercantilismo inglés y se ha consolidado recientemente con el poder cultural e económico de los Estados Unidos, la historia del árbol en Europa manifiesta temas parecidos a los que encontramos en el Perú.

Un árbol navideño temprano habría tenido menos que ver con la navidad y más con los teatros que se actuaban por la iglesia para los que no podían leer todavía. Se colocaban bloques de madera en forma de pirámide y este árbol se paseaba por la calle para anunciar el “Día de Adán y Eva” el cual era el 24 de diciembre. Estos árboles paradisíacos de decoraban para verse como un árbol con papel, manzanas, naranjas, y dulces. A veces se llevaban de casa en casa más que tenerlos en el ambiente hogareño. (Referencia)

El primer uso documentado de un árbol navideño fue en Riga, del actual Latvia, aunque asimismo podría haber sido en algunos otros lugares que también aseveran ser el lugar del primer árbol navideño. La Hermandad de la Cabeza Negra organizó una celebración para navidad y año nuevo donde se presentó el árbol. Integraba la hermandad solamente hombres solteros.(Referencia)

Se cuenta que fue Martín Lutero quien metió el árbol en el espacio interior. Él indicó que le inspiraban las estrellas hermosas que se percibían entre los ramos mientras caminaba. Entonces puso un árbol lleno de velas prendidas para recordar a los niños de los cielos estrellados de los cuales vino Jesús. Con la ayuda de la esposa alemana del Jorge III de Inglaterra, la Reina Carlota, estableció la costumbre en Inglaterra. Ella solía decorar un árbol de teja con dulces y juguetes e invitaba a los niños a seleccionar algo de sus ramas. El árbol estaba adornado de velas.(Referencia)

Árbol navideño (David Knowlton)
Árbol navideño (David Knowlton)

Más tarde, el príncipe Alberto de Inglaterra popularizaba el árbol al donarles a escuelas y bases militares. La gente comenzaba a asociar el árbol con la navidad.

Sin embargo, al adornar el árbol con velas prendidas se presentaba un peligro de incendio hasta que se inventaban las luces eléctricas. Fue el señor Edward Johnson de la Edison Electric Light Company quien las originó.

Esta evolución en el uso del árbol navideño ha conducido a la actualidad. Los árboles se vuelven cada vez más presentes, aunque el árbol tradicional se ha cambiado de madera a pino y luego al plástico. Muchos prefieren el árbol artificial a la tala de árboles naturales.

La navidad con sus árboles se ha esparcido por mucho de la faz de la tierra y es una parte creciente de la navidad en el Perú.

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