Comida Tradicional, Salud

El tarwi y sus grandes propiedades alimenticias y medicinales

Balls of Llullucha with Squash and Tarwi seeds

El tarwi es una leguminosa, que posee propiedades alimenticias de gran valor nutricional. Posee gran cantidad de proteínas, minerales y vitaminas, es uno de los granos más importantes desde la época inca hasta la actualidad y es consumido en los andes peruanos. Además de ser muy nutritiva también posee propiedades medicinales.

Esta leguminosa es cultivada en tierras que van desde los 2000 a 3800 m.s.n.m, en climas templados y fríos, crece muy similar a las arvejas en vainas, se cosecha una sola vez al año.

A Field of Tarwi (Walter Coraza Morveli)
A Field of Tarwi (Walter Coraza Morveli)

Cuando el tarwi está maduro, se recoge las vainas, se extiende en lugares planos para que seque durante varios días, una vez que está seco, en las comunidades usan un sistema especial con burros para pelar el tarwi. Esta técnica consiste en plantar una madera en un lugar abierto y plano, alrededor colocan el tarwi en el suelo, amarran al burro con una cuerda al palo que plantaron, el burro gira con una soga pisando el tarwi, sacando la cáscara hasta que el tarwi esté completamente pelado.

Juntan en grandes montones para que en la tarde cuando el viento este fuerte, las mujeres utilizando potos (son como una especie de cucharones de calabaza), se sienten y empiecen a levantar el grano y lo echan nuevamente para que el viento haga volar la cascara y todo lo sucio hasta que quede solamente el grano.

Tarwi Seeds (Photo: Heber Huamani Jara)
Tarwi Seeds (Photo: Heber Huamani Jara)

Una vez que el tarwi esté completamente limpio lo recogen en sacos, cada saco contiene una arroba de tarwi y es amarrado muy fuerte para evitar que el tarwi se salga, luego es colocado en ríos o riachuelos, aplastado con piedras, para que se mantenga completamente dentro del agua por un periodo de 15 días, para así poder quitarle la amargura que tiene este grano.

Cumplido este tiempo se saca del agua y se ve que el tarwi está completamente remojado, prueban para comprobar que el tarwi ya no esté amargo, luego lo colocan dentro de unos recipientes de plástico con poca agua por 24 horas, cumplido este tiempo se ve que el agua se vuelva de color blanco como la leche, esta agua es guardada en recipientes más pequeños, pues es un agua muy especial que se utiliza para purgarse del estómago, cuando está “sucio”.

Después de este proceso el tarwi está listo para ser consumido o para llevarlo a vender a los mercados.

Tarwi with Fried Fish
Tarwi with Fried Fish

Con el tarwi se pueden preparar muchos platos deliciosos como: el ajiaco de tarwi, que es un plato muy delicioso que va acompañado de queso y es un plato infaltable en los eventos de construcción de casas, otro plato es el tarwi con crema de zapallo, y para los que optan por lo vegetariano, se prepara una deliciosa ensalada porque tiene menos carbohidratos que otras legumbres, otros también sacan harina del tarwi para preparar cremas y hasta pasteles.

Son muchas las opciones para poder consumir el tarwi que en la actualidad es considerado uno de los productos alimenticios más destacados por sus grandes propiedades.

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