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Esmeraldas, el polvo verde de la estrellas, y el Perú

Joyas. Gemas. Estas palabras rascan los oídos y nos obligan a vivir con mar y sudor para obtener las piedras a que se refieren. Traen histories legendarias de amor, violencia, y poderes especiales. A la esmeralda se atribuye el poder del conocimiento. Es una gema de valor profundo que atrae a mujeres y a hombres. Quizás haya algo de verdad en esa mitología, lo cual me permite donde comenzar.

Esmeralda en su matriz
Esmeralda en su matriz

Hace poco me encontré en el pueblo chico de Delta, Utah y me topé con una exhibición en un museo del lugar. Se apreciaban fotos de minerales minados cerca de ahí, incluyendo vetas ricas en berilio del que se hacen muchos materiales de la época espacial ya que se usan en cohetes. De la misma forma encontré minerales similares de Sudamérica. Quería jalar este hilo que parece entretejer mi estado con las tierras allende de Panamá para ver hacia donde conducían.

Miré la química básica de berilio y, para mi fascinación, encontré que es necesario para las esmeraldas. El berio se crea mediante la síntesis nuclear estelar, lo cual es una forma rimbombante de decir que se hace en el corazón de las estrellas cuando se calientan los elementos y se les aplica suficiente presión para que se comiencen a fundir.

¡El berilio es el polvo de las estrellas! El mismo mineral del que sacan el berilio necesario para volar al espacio es el mismo en que se encuentran las esmeraldas. Aunque haya sido sometidos a estrés geológico de presión, inclusión de agua, y tal vez tengan pequeñas cantidades de otros minerales. La clase de piedra que se mina en las montañas cerca de Delta, Utah también son los que producen algunos de las famosas esmeraldas llamadas peruanas.

El último Inca, Atahuallpa, del Brooklyn Museum
El último Inca, Atahuallpa, del Brooklyn Museum

¿Esmeraldas peruanas? Cuando llegaron los españoles a América del Sur, encontraron cantidades grandes de gemas verdes hermosas en lo que llamaron el Perú. El comerciante John Campbell, autor del libro que data de 1747, The Spanish Empire in America (El imperio español de américa), narra de Perú al escribir: “Este país por si sólo puede satisfacer los deseos de cualquier pueblo, ya que es agradable y rico, abundante en todas las cosas necesaria par la vida, además de contar con minas muy ricas de oro y esmeraldas, sobre todo del último que son de valor prodigioso.”

Piazarro y sus tropas recordaron asimismo que en los fines del imperios Inca encontró el “rio de esmeraldas”. Según Prescott:

La madera de sándalo y muchos árboles balsámicos de nombres desconocidos esparcían sus olores dulces por todas partes, no en una atmósfera contaminada por la corrupción vegetal, sino entre las brisas puras del océano, portando salud, así como fragancia en sus alas. Grandes extensiones de tierras cultivadas se interponían, revelando laderas cubiertas con plantaciones de maíz amarillo y de papa, o en los niveles más bajos cuadros de cacao floreciente.

Detalle de esmeraldas y oro en la corona de los andes
Detalle de esmeraldas y oro en la “corona de los andes”

Las tropas de Pizarro notaban que las mujeres llevaban puestos oro y esmeraldas, los cuales llamaron su atención por su valor y por que el Inca requería que se le mandara gemas. Supusieron, los españoles que era por que la zona de Tawantinsuyo (el Imperio Inca) de que provenían las esmeraldas hermosas, recién se vio sometido al control incaico.

La imagen de estas gemas verdes todavía atrae a la gente y les hace llegar a los Andes. Creen que “las minas de que los antiguos peruanos extraían su piedras más bellas y preciosas se desconocen hasta en la actualidad.” Los hombres siguen en busca del polvo de las estrellas.

Referencias:

http://www.jewelsforme.com/emerald-meaning

https://books.google.com/books?id=u_QYAAAAYAAJ&pg=PA204&lpg=PA204&dq=Emeralds+brought+from+Peru+by+Spanish&source=bl&ots=1KzbHaGWfG&sig=Sc8fAFMVZbKV5GWP1h2t2FPnPvE&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwjSq4vqn4LMAhXoloMKHas8B6IQ6AEIIjAB#v=onepage&q=Emeralds%20brought%20from%20Peru%20by%20Spanish&f=false

http://www.bc-alter.net/dfriesen/ecuador.html

http://www.abovetopsecret.com/forum/thread865875/pg1

https://books.google.com/books?id=YJ1FOl9OGm4C&pg=PA152&lpg=PA152&dq=Here,+too,+was+the+fair+River+of+Emeralds,+so+called+from+the+quarries+of+the+beautiful+gem+on+its&source=bl&ots=YodJjjBo4W&sig=lAMYzn-7EvNddVKJ0HmQEwIoYa0&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwjDw_jF44LMAhUHuYMKHRuVAYcQ6AEIHDAA#v=onepage&q=Here%2C%20too%2C%20was%20the%20fair%20River%20of%20Emeralds%2C%20so%20called%20from%20the%20quarries%20of%20the%20beautiful%20gem%20on%20its&f=false

http://m.palagems.com/emerald-colombia/

https://www.google.com/imgres?imgurl=https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f3/Nucleosynthesis_in_a_star.gif&imgrefurl=https://en.wikipedia.org/wiki/Stellar_nucleosynthesis&h=535&w=688&tbnid=NIW8rILQ4OvrEM:&tbnh=142&tbnw=183&docid=09hqYvE013Ce_M&usg=__0ArIVZ0-UzjXPw7gelbVHYwBhlM=&sa=X&ved=0ahUKEwiGmrTO3YLMAhVL1mMKHfwlCGcQ9QEIIDAA

http://www.livescience.com/28641-beryllium.html

http://geology.com/minerals/beryl.shtml

http://www.ushistory.org/civ/11c.asp

http://www.gia.edu/gems-gemology/summer-2014-saeseaw-three-phase-inclusions-emerald

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