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El árbol mas antiguo del Cusco: Cedro Andino

The Last and Oldest Andean Cedar in Cusco, Monasterio Hotel (Photo: Walter Coraza Morveli)

El árbol más antiguo del Cusco, se ubica al interior de un antiguo palacio inca. Que luego fuera el monasterio fundado por Monseñor Antonio de la Raya, sexto Obispo del Cusco y hoy en día se encuentra el Hotel Monasterio.

José Castañeda Prada, ingeniero agrónomo señala que el cedro pertenece a la especie de la Cedrela herrerae o Cedrela angustifolia, conocida popularmente como cedro de altura, una especie originaria de las serranías americanas.

Se trata de un robusto, erguido, de gran belleza y bien cuidado cedro, cuyo esqueje habría sido cultivado después de cien años de la fundación por un monje del convento y tiene más de 20 metros de altura.

El cedro andino es una especie muy valorada por sus atributos maderables y en siglos anteriores su uso fue intenso, Se trata de una especie cuya madera fue muy explotada durante siglos para tallados artísticos como sillerías de coro, columnas, retablos, púlpitos y otros muebles fabricados durante la colonia española. Fue y es muy apreciada como madera de alta calidad que se utiliza en mueblería fina por sus extraordinarios acabados en textura y color.

Hoy en día en la ciudad del Cusco sólo nos queda un árbol de Cedro de más de 330 años de antigüedad que se encuentra en el patio central del ex seminario San Antonio Abad que se ubica en la plazoleta Nazarenas, hoy instalaciones del Hotel Monasterio considerado un hito histórico nacional protegido por el Instituto Nacional de Cultura del Perú.

Andean Cedar Cusco (Photo: Walter Coraza Morveli)
Cedro Andino Cusco (Photo: Walter Coraza Morveli)

Este árbol se encuentra en peligro de extinción por el uso de su madera y sus frutos son usados en arreglos florales, hoy en día los pobladores prefieren plantar el árbol de Eucalipto, si bien es cierto no es oriundo de Perú y más bien fue traído de Australia, en nuestras tierras encontró un clima propicio para su crecimiento rápido, su tronco crece recto y la madera es utilizada para la construcción de casas, lo cual representa in ingreso económico para el que las sembró, a pesar que hubieron leyes que prohibían sembrar el eucaliptos y por el contrario se promovía a reforestar los lugares con árboles nativos. La gente hizo caso omiso, aunque estén conscientes que el eucalipto daña la tierra, lamentablemente la economía interesa más.

Hoy es difícil encontrar cedros de altura en Cusco, pero existen varios proyectos como es el caso de Pachamama Raymi que desde el año 2015 viene realizando campañas para sembrar más de 120 mil plantones en el distrito de Lares.

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