cultura

El árbol ancestral de las alturas: La queñua

A Forest of Native Trees (Queña)

El árbol de Queñua es uno de los arboles mas representativos de las regiones alto andinas y crece en las zonas altiplánicas del Perú, Bolivia y Chile, siendo Bolivia el país con más variedades.

A éste árbol se le conoce con distintos nombres como: Queuña, kewiña, Queñoa etc. Las características más resaltantes son:ser el único árbol que crece a mayor altura en todo el mundo y tiene la capacidad de proveer oxigeno en lugares de altura, que superan los 4,000 metros sobre el nivel del mar. Ésto debido a que tiene el tronco grueso y foliado, con varias capas de color rojizo que lo cubren. Estas capas se llaman ritidoma y protegen al árbol de las bajas temperaturas y enriquecen la tierra, porque al caer éstas en el suelo se mezclan con las hojas secas y forman el humus que mejoran la tierra.

Otra característica que resalta es que este árbol sólo utiliza el 5 %de agua de la que utiliza el Eucalipto, un árbol que es originario de Australia y que acá en la sierra peruana es sembrado en grandes bosques, porque su tronco es recto, crece rápido y la gente vende su madera para construir las casas.

Sin embargo no se dan cuenta que éste árbol empobrece la tierra, sus raíces erosionan los suelos y absorben todos los nutrientes que pueden, logrando que nada pueda crecer a su alrededor.

En cambio la Queñua enriquece la tierra, regula el clima, evita la erosión del suelo, retiene agua y si bien es cierto su tronco no es recto y su altura esta entre los 3 a 7 metros, su madera se utiliza como combustible en la preparación de los alimentos y es una gran fuente de calor.

Este árbol ancestral es posible verlo en las diferentes plazas de la ciudad del Cusco y en mayor cantidad en las partes altas del Valle Sagrado, en Urubamba y Calca.

La Municipalidad del Cusco ha organizado la reforestación del arbol de Queñua en diferentes lugares como Saqsayhuanan, donde actualmente se puede apreciar un bosque muy grande, el cual es un hermoso atractivo para los turistas.

A pesar de estas campañas de reforestación, la gente sigue plantando eucaliptos en lugar de estos arboles nativos, porque éstos le generan dinero.

Hace falta organizar campañas que permitan concientizar a la población de la importancia de éste árbol y los beneficios que nos brinda.

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