cultura

Cabuya o maguey andino y su uso en tiempo de los Incas

Es una planta típica de los andes del Perú. Esta planta es imponente, se caracteriza por sus grandes y alargadas hojas verdes provistas con espinas en sus bordes y una más grande al finalizar las hojas. Sus hojas son carnosas y fibrosas y en su interior posee una serie de hilos que tienen buena dureza.

Crece desde los 1450 hasta los 3000 msnm. Esta planta se desarrolla en diferentes pisos ecológicos como costa, yunga y quechua.

En el pasado algunas culturas pre-incas y la civilización inca usaron esta planta.
Fue una de las primeras fibras usadas para la fabricación de diferentes productos. Se encontraron elementos hechos con maguey como: redes de pescar muy importantes para la actividad pesquera, hondas o huaracas que servían para lanzar piedras y se usaba para las guerras, también se hacían soguillas con éste hilo.

El cronista Inca Garcilaso de la Vega habla de esta planta y se refiere a los diferentes usos que le asignaban. En su crónica menciona que se usaban para hacer calzados, sogas, vestimentas y hondas. También menciona el proceso para obtener estos hilos. Después de cortar las hojas se ponía en agua o en los causes de los ríos para quitar la pulpa y se obtengan hilos.

Actualmente su uso ha disminuido, en algunos lugares todavía se usa como cerco vivo para proteger las chacras y las viviendas. Como las hojas poseen espinas hace que las personas no puedan acceder a este lugar.

El maguey posee un zumo muy preciado en el interior que se va acumulando con el pasar del tiempo. Con este zumo se prepara una bebida fermentada y en México llamado pulque. Además, también posee otros usos como jabón y detergente orgánico, insecticida, chancaca y para fabricar instrumentos musicales como los didgeridoo.

Entonces esta planta es un regalo de la naturaleza que en tiempos antiguos nuestros antepasados han utilizado y sacado al máximo todos los beneficios que posee. Actualmente se está perdiendo esta costumbre de utilizar el maguey o cabuya y aprovechar todos los beneficios que nos puede brindar.

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